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Proyectarse al futuro es vivir.

Atleta de 91 años ganó medalla de oro en carrera de cross country, en Mundial de Veteranos en Finlandia

Por Fabio Ariel Ladetto

SAN MIGUEL DE TUCUMAN, jul 28 (DyN).- "Correr es vivir" es la consigna que repite Efraín Wachs, rosarino de nacimiento y tucumano por adopción, quien hoy, a los 91 años, ganó la medalla de oro en la carrera de cross country del XVIII Campeonato Mundial de Atletismo de Veteranos, que se disputa en Lathi, Finlandia, localidad ubicada a 100 kilómetros de Helsinki.

El deportista debutó y ganó en este torneo en la categoría de entre 90 y 95 años, competencia donde le restan aún enfrentar nueve desafíos, ya que es el único atleta que se inscribió para disputar las competencias de 100, 200, 400, 800, 1.500, 5.000 y 10.000 metros, salto en largo y salto triple, entre los 5.250 participantes.

Wachs, quien es un ejemplo de disciplina, entusiasmo y fuerza física y espiritual, se sumó al atletismo a los 70 años y viene de haber arrasado en los últimos años con numerosos premios nacionales e internacionales en la categoría de 85 a 90 años, donde obtuvo 9 medallas en el Argentino de la categoría Master (7 oros y 2 platas) y 12 en el Campeonato Sudamericano (8 oros, 2 platas y 2 bronces), en distintas especialidades.

El representante de la Asociación Tucumana de Atletas Masters (ATAM) ratificó así sus condiciones excepcionales, que evidenció desde 2003, cuando se impuso en los 10.000 metros y en cross country en el Mundial de San Juan de Puerto Rico.

Pero es la eterna sonrisa y el buen humor constante lo que caracteriza a este contador público nacional (profesión que ya no ejerce) nacido el 12 de marzo de 1918 en Rosario y radicado en Tucumán desde 1947, donde forjó su familia compuesta de su esposa de 85 años, de tres hijos (dos varones y una mujer) y de ocho nietos.

En la Argentina se lo conoce por haber protagonizado, hace pocos meses, una publicidad de un agua mineral donde se lo vio corriendo junto con otras tres personas mayores de edad.

Su vida transcurre ahora sobre las zapatillas, los pantalones cortos y las musculosas, tal como lo demostró cuando festejó sus 91 años trotando 91 veces tramos de 100 metros en el centro tucumano, acompañado por circunstanciales amigos y por su familia: demoró apenas 93 minutos en la carrera de su vida.

"Yo invito a todo el mundo a caminar, porque caminar es salud. Pero el que puede, que corra. Yo me siento vivo cuando corro", sostuvo don Efraín al finalizar su recorrido cumpleañero hace cuatro meses, mientras sonaban los acordes del Feliz Cumpleaños de la Banda Municipal de Música.

"Hoy inicio mi segundo Plan Quinquenal. (Juan Domingo) Perón cumplió dos y yo quiero llegar al tercero. El primero fue hasta los 90 años; ahora iré hasta los 95 y en el tercero, hasta los 100", prometió y comenzó a cumplir su sueño hoy con una nueva consagración mundial, quebrando records y desafiando los augurios oscuros, que comenzaron cuando debió esforzarse para conseguir los U$S 5.000 para la inscripción (lo patrocinó la firma Silkey Mundial, cuyo director ejecutivo es Mauricio Wachs, pariente del deportista) y el viaje y cuando se entrenó en condiciones desfavorables, ya que el centro deportivo en el que lo hacía se cerró por la epidemia de gripe A.

Antes de calzar zapatillas, Wachs fue un reconocido jugador de ajedrez, presidió la Federación tucumana de ese deporte en la década del '60 y hasta le ganó una partida al trebejista ruso Alexander Alekhine, en 1938.

Capaz de vencer cualquier límite en el deporte y en la vida, Efraín disfruta cada momento intensamente y hace planes para el futuro: cuando apenas está comenzando su participación en Finlandia, ya piensa en intervenir en el próximo mundial que tendrá lugar en 2011 en Sacramento (California, Estados Unidos).

"Todo lo hacemos por patriotismo, por amor al deporte y por nuestras ganas de vivir y de defender a Tucumán y a la Argentina", afirmó Wachs antes de partir al Viejo Continente.

Su orgullo, hoy, es el de todos los argentinos.

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